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La dépression

La dépression

La dépression chez les personnes âgées

La dépression est le trouble psychologique le plus fréquemment rencontré en gérontologie quatre fois plus fréquent qu’à l’âge adulte.  Il faut donc la reconnaître, la rechercher, la prévenir et ne faut pas la subir, ne pas la banaliser.

Souvent mal comprise et méconnue (erreurs diagnostiques) elle est en général insuffisamment traitée et négligée après  70 ans. Deux idées reçues sont à éviter : l’idée de la tristesse inéluctable liée à l’âge et l’idée d’une conséquence inévitable du vieillissement.

Dépression, qualité de vie et perte d'autonomie

La dépression a des conséquences importantes sur  la qualité de vie et elle entraîne une souffrance physique à l’origine d’une surmortalité, d’une perte d’autonomie. Le  coût socio-économique est très important.  Elle a en plus un pronostic plus sévère qu’aux autres âges (dénutrition, 30% des suicides, dépendance).

Les facteurs de vulnérabilité

Ils sont bien connus chez les personnes âgées :

  • La solitude et l’isolement (veuvage ou deuils multiples)
  • Les conflits générationnels et interpersonnels (éloignement des enfants, petits-enfants ou de l’aidant principal)
  • Les problèmes financiers (diminution des ressources)
  • Le changement de domicile
  • la perte d’autonomie et la dépendance
  • L’institutionnalisation.

Ces facteurs peuvent s’associer à une vulnérabilité psychologique ancienne :

  • Une personnalité antérieure
  • Une carence affective
  • Des traumatismes de l’enfance
  • Une usure des mécanismes d’adaptation  par sollicitation accrue (deuils rapprochés).

Les symptômes de la dépression

Il faut déceler tout changement de comportement comme : 

  • Une tristesse pathologique
  • Une anxiété importante
  • Un ralentissement dans l'activité
  • Une perte d’intérêt
  • Un retrait de la personne âgée
  • Un émoussement affectif
  • Des ruminations anxieuses
  • Un sentiment de solitude, d’incapacité, d’impuissance
  • Une perte d’estime de soi.
  • Des plaintes somatiques peuvent être aussi au premier plan ou un refus de manger.

Ce qu'il faut retenir en quelques mots :

  • La dépression ne fait pas partie du processus normal de vieillissement
  • Elle est cause de souffrance et déstabilisation, elle ne doit pas être méconnue car le risque de suicide est important chez les personnes âgées
  • La dépression répond à un traitement

Pour en savoir plus

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